Neil Diamond ist so gut! So gut! So gut!

Foto von Sony Music Archive/Getty Images/Terry Lott Ein Kopf-in-den-Wolken-Rückblick auf die Bandenschlägereien, strengen Klagelieder und Arena-Shows, die eine amerikanische Ikone ausmachten.

  • Dennoch kann Diamond für diejenigen, die nur 'Sweet Caroline' und vielleicht 'Forever in Blue Jeans' kennen, weniger Künstler als Rätsel erscheinen. Auch an die Fans, die in dem ebenfalls einstimmigen Kurzfilm auftreten Neil Diamond Parkplatz , eine passende Fortsetzung des Originals Heavy Metal Parkplatz , ist die Anziehungskraft des Sängers nicht offensichtlich. Sein Platz im Felskanon ist verwirrend, zum Teil, weil er sich einigen der wichtigsten Prinzipien widersetzt, auf denen der Kanon basiert.

    'Die Leute wussten nicht genau, was sie von mir halten sollten', er sagte einmal seiner frühen Tage als Solokünstler. „Es gibt die LSD-Szene in San Francisco und die Folk-Szene in New York. Es kommen alle möglichen Arten von englischer Musik herüber, und hier kommt ein Typ mit einer Gitarre, und ich passte nicht wirklich zu dem, was in der Musik passierte.'



    Diamant 1970 / Foto von Michael Ochs Archives/Getty Images



    Auch die Volksmusik spielte eine Schlüsselrolle in Diamonds Entwicklung. Wenn Sie bezweifeln, dass Diamonds Musik so gut wie jeden Pop davor übertrifft, denken Sie daran, dass Diamond beschlossen hat, Musiker zu werden, während er an einem jüdischen Sommercamp namens Surprise Lake teilnahm. Der Funke kam, als Pete Seeger mit seinem Banjo ankam und den Kindern alte Lieder vorspielte.

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    Heute ist es schwer, Neil Diamond so zu sehen, wie er von denen gesehen wurde, die Anfang der 60er Jahre seine ersten Songs hörten. sein Bild wird wie durch die Glasperlen seiner V-Neck-Anzüge aus den späten 70ern gebrochen. Damals sahen die Song-Profis von Brill Building Diamond jedoch als eine Art Folk-Sänger-Manqué. Die Produzenten unterbrachen ihn, bevor er den ersten Refrain erreichte. Sie würden ihm sagen, dass seine Verse zu viele Worte enthielten.



    'Tin Pan Alley starb hart', schrieb Diamond in den Liner-Nights zu seiner 1976er LP Schöner Lärm . 'Aber es gab immer die Musik, die dich am Laufen hielt.' Neil würde die Brill-Ära an mehreren Punkten seiner Karriere erneut besuchen. Oben auf dem Dach: Lieder aus dem Brill-Gebäude , von 1993, ist enttäuschend, zu sehr auf große, offensichtliche Hits angewiesen. Aber Schöner Lärm , ein Konzeptalbum, dessen Konzept ohne die Linernotes und das Promomaterial nicht zu entziffern wäre, ist das beste Studioalbum, das Diamond je veröffentlicht hat. (Meine Wahl für das beste Album insgesamt ist etwas unorthodox: Ich gehe mit 2009's Heiße Augustnacht/NYC Zwei-Disc-Live-Set, der 27-Song-Abschluss der Trilogie, die er 27 Jahre zuvor begonnen hatte, als er das Original veröffentlichte Heiße Augustnacht .)

    Für viele, Schöner Lärm ist am bemerkenswertesten für seinen Produzenten Robbie Robertson von der Band und die Tatsache, dass diese Zusammenarbeit, die zu Diamonds unerwartetem Auftritt in Der letzte Walzer . Doch Robertson, der Diamond tatsächlich dazu gedrängt hatte, dieses Projekt zu übernehmen, war ein scharfsinniger Analytiker der Anziehungskraft des Sängers, was darauf hindeutete, dass er ein „musikalisches Vakuum“ zwischen Sinatra und Elvis gefüllt hatte. Ich möchte nur hinzufügen, dass dieses Vakuum auch kulturell war und durch die Tatsache kompliziert wurde, dass einer der Helden von Elvis ein anderer Schlagersänger war, Dean Martin – und dass Bing Crosby, der natürlich von Sinatra vergöttert wurde, auch von Roy Brown vergöttert wurde , der natürlich Elvis mit 'Good Rockin' abgezockt hat. Heute Abend.' Diese Verbindungen zwischen Lounge-Musik und frühem Rock werden nach wie vor unterschätzt.

    Diamond in 'The Johnny Cash Show' im September 1970. Foto von ABC Photo Archives/ABC über Getty Images.



    'Sweet Caroline' ist auch der Song, der mich mit Neil Diamond bekannt gemacht hat. Ich gehe davon aus, dass dies für viele junge Leute gilt, insbesondere für diejenigen, die Red Sox-Fans etwa eine Autostunde vom Fenway Park entfernt aufgewachsen sind. Seit 2002 wird der Song vor dem 8. Inning jedes Red Sox-Heimspiels gespielt. In diesem Zusammenhang erinnere ich mich, es zum ersten Mal gehört zu haben. 'Das ist eingängig', erinnere ich mich, dachte ich. Alle im Stadion standen und sangen – alle außer einer Person: meinem Vater. Als das Spiel wieder aufgenommen wurde, drehte er sich zu den Fremden um, die rechts von uns saßen, und sagte: »Neil Diamond. Gib mir eine verdammte' Unterbrechung.'

    So wurde ich ein heimlicher Neil Diamond Fan. Vor ein paar Jahren zu Hause zu Weihnachten fand ich eine der Mix-CDs, die ich früher im Bus zur Schule gespielt habe. 'Sweet Caroline' saß zwischen einem Song der Screamo-Band des Bruders meines Freundes und Obie Trices 'Got Some Teeth'. Es ist die einzige Musik, an die ich mich erinnern kann, mich vor meinen Eltern versteckt zu haben, die selbst Punk mochten und daher meine Versuche erschwerten, das Genre zu einem Vehikel für meine eigene Rebellion zu machen.

    Das Diamant-Episode von Behind the Music geht auf diesen Widerspruch ein. „In der wütenden Ära des Punks waren Neils polierte und schimmernde Performances ein leichtes Ziel“, sagt der Erzähler von Behind the Music. Aber Diamond hatte immer noch ein bisschen Punk in sich. 'Ich trage diese Glasperlenhemden seit Jahren, weil sie es den Leuten erleichtern, mich zu sehen', erzählt er der Kamera von VH1. „Und ein bisschen von mir ist ein Widerspenstiger, und wenn jemand sagt: ‚Ich hasse diese Hemden wirklich‘. Ich werde noch ein Dutzend dieser Hemden bestellen.'

    Die Betonung der Outfits und der Live-Show kommt nicht von ungefähr. Es ist riskant, die Punkbands der späten 70er und frühen 80er zu einer großen Gruppe zusammenzufassen, aber ich denke, es ist sicher, den entscheidenden Unterschied zwischen Diamond und Punk zu verallgemeinern – insbesondere der Typ, der als DIY durchhält – kommt auf die Art und Weise an, wie sich der Darsteller mit dem Publikum verhält.

    Als High-School-Diamond-Fan hat mich das am meisten verwirrt. 'Sweet Caroline' machte mich auf Neil aufmerksam, aber ich wurde nicht wirklich ein Fan, bis ich ihn in 'Dry Your Eyes' spielen sah Der letzte Walzer . Es sind erstaunliche drei Minuten: Die Menge ist laut, aber vielleicht ein wenig skeptisch – sie haben gerade drei Songs von Joni Mitchell gehört und Van Morrison ist als nächstes dran. Diamant ist nur da, weil Levon Helm einen Streit verloren , dennoch singt er 'Dry Your Eyes', als ob es das wichtigste Lied der Welt wäre, als ob das Konzert ihm gehörte und die Band sich nur auflöste, um die Voraussetzungen für diesen Auftritt zu schaffen.

    Diamond im Madison Square Garden im Oktober 2001. Foto von Larry Busacca/WireImage.

    Späte Neil-Alben sind normalerweise gut für zwei oder drei solche Tracks. Einer meiner Favoriten ist „Seongah and Jimmy“, eine Heimkehr von der Melody Road aus dem Jahr 2014. Hier kehrt die Sängerin in die alte Nachbarschaft zurück, um die Geschichte zweier Brooklyner zu erzählen, einer aus Korea und einer aus Long Island, die sich verlieben und die Sprachen des anderen lernen. In Liedern wie diesem sieht man, wie viel Diamond vom Country genommen hat: In der ersten Strophe treffen sich die Kinder und in der letzten Strophe werden sie angespannt, wodurch sich der Kreis schließt. Wenn nur das Leben – oder dieser Aufsatz – so ordentlich sein könnte.

    Diamond spielte nur einmal bei der Madison Square Garden Show etwas Neues und sang einen überraschend herzhaften Sing-Along aus 'Pretty Amazing Grace' von 2008. Ansonsten hielt er sich an Songs, die zwischen 1966 und 1980 veröffentlicht wurden, und spielte sie normalerweise wie im Jahr ihrer Veröffentlichung. Er endete mit 'Amerika', als eine riesige Flagge über dem riesigen Diamanten-Jumbotron wehte, begann ich eine schleichende Angst zu verspüren. Es war nicht nur der Nationalismus – es war eher wie ein Herunterkommen oder wenn der Kater beginnt, bevor der Kopf überhaupt auf das Kissen trifft.

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